The Power of Relationships (English & Spanish)



Do you remember a season, activity or event that you anxiously wait for, that you even count down the days to in your diary?

I do. I remember when I used to count down for the next school year to start, although with such an excitement that probably disappeared a couple of months after school started. Maybe for others that time was Christmas, summer or another season. However, not everyone has opportunities to find places for recreation, or time to go out on a trip, or simply to hang out with friends. In Guatemala there are just a few public areas for recreation and in many communities where these public areas are, they are not safe for people to go walking or to play. Furthermore, depending on your circumstances, for many their priority will simply be to survive day to day, so there is no time for relaxing and no place to do it safely.


It is here that Nicodemus provides an opportunity; our annual camp where young people have the chance to laugh, play, sing, talk, learn and build relationships for life. For many of our young people this is “the event” of the year, where they can go to a safe place, enjoy healthy laughter, where there will be food on their plate and because of that, they will rest and be distracted to focus on something else.

“The Nicodemus camp is a special time because, as a mentor, you get to relate with your mentee from a different perspective. You can see your mentee relating with others and it is a great opportunity to share with him or her in a different way. The camp helped me to not only develop the mentor – mentee relationship with my young person, but also a true solid friendship” – Andrea, mentor.

Some participants have saved the date in their diaries since the first time they heard about the camp, and others count down the days to the weekend. Others reorganized work and school schedules to be able to go to camp. Why? Because for two days they can see and spend time with friends, mentors, and other young people from different places and contexts. For many of the young people these relationships go back to 5 or 10 years. In 2020, our camp hosted 130 young people from 12 different partners including oldest partners - Tiempo de Rescate (Time of rescue), Casa Hogar ‘Mi Especial Tesoro’ (‘My Special Treasure’ Girls’ Home) and Centro Educativo ‘Mi Especial Tesoro’ (‘My Special Treasure’ Education Centre). Also, young people from Guatemala City, Chimaltenango, San Miguel Petapa, Villa Nueva, Escuintla and other surrounding areas could gather together with the same purpose.


Over this short weekend we organised indoor group games, challenges, teamwork activities and opportunities to develop leadership roles. We shared meals together and enjoyed an interesting mix of short sections of movies and other reflections. At the end of the day we sat around a campfire to worship and listen to testimonies of how God has transformed the lives of young people from projects and partnerships supported by Nicodemus. The next day included a group devotional, and more outdoor games and fun activities.

The camp was a wonderful time. I will always remember the time when as a group we were all sharing together about how God has made big changes in our lives. The camp was an important time for us to get away from our routines and relax a little” – Nataly, mentee.

The objective is clear. We wanted to create a space for young people to have fun without depending on substances, bad influences, and for others, to give them a break from their daily routine so they can focus on seeking God and pay attention to what he always gives. A space to worship God, to come back to Him, to remember He keeps loving despite wherever we are. Relationships matter and for Nicodemus that means to be able to Rescue, Restore and Rebuild those broken bonds; knowing we all serve the one who has the power to transform lives. We only provide the space, platform and hands. He does the work.

So next time you find yourself waiting agonisingly for an event, remember we do too. We wait every year for our camp to meet and hug friends, because we care for them no matter where they come from and because we know that together we can make a transformation in our communities.



El Poder de las Relaciones

¿Recuerdas alguna época, temporada o evento que esperabas ansiosamente que hasta contabas los días en el calendario?

Yo sí. Casi siempre me gustaba iniciar un año ciclo escolar, aunque en algunos meses quizá esa emoción se iba perdiendo poco a poco. Quizá para otros era Navidad, el verano o alguna otra época del año. Sin embargo, no todas las personas tienen la oportunidad de encontrar espacios de recreación o el tiempo para poder salir de paseo o con amigos. En Guatemala, en realidad, existen pocos espacios públicos para la recreación y en muchas comunidades, los pocos que existen no son seguros para jugar en ellos. Añade, que también dependiendo de dónde te encuentres quizá tu prioridad sea sobrevivir día a día y no existe espacio para el sano esparcimiento o ejercicio.

Es justamente en ese espacio vacío que Nicodemus provee una oportunidad, un campamento donde por 24 horas se tiene la posibilidad de reír, jugar, cantar, conversar, aprender y seguir creciendo relaciones para la vida. Para muchos este es “el evento” del año, donde asistirán a un lugar seguro, donde reirán de cosas sanas, habrá comida segura y entonces pueden descansar y enfocarse en algo más.

“El tiempo de campamento de Nicodemus es un tiempo muy especial porque logras ver desde otra perspectiva a tu joven. Lo ves relacionándose con otras personas y también tienes tiempo para compartir de manera diferente con él o ella. Este tiempo te ayuda a desarrollar más, una relación no solo de mentor – joven, sino una verdadera amistad.” – Andrea, mentora.

Algunos de los participantes este año habían apartado la fecha en su calendario desde que se enteraron, otros contaban los días hacia atrás hacia ese fin de semana. Muchos readecuaron horarios de trabajo y estudio para estar presentes. ¿Por qué? Porque por dos días y una noche pueden volver a ver amigos, mentores, y otras personas de la misma edad. Relaciones que para muchos es de más de 5 o incluso 10 años. Este año 130 jóvenes de 12 diferentes aliados formaron parte del campamento, incluyendo los más antiguos socios como Tiempo de Rescate, Mi Especial Tesoro y el Centro Educativo. Jóvenes de la Ciudad capital, Chimaltenango, San Miguel Petapa, Villa Nueva, Escuintla y otras áreas pudieron reunirse con un mismo propósito.

Durante este fin de semana corto desarrollamos juegos grupales para interior, competencias, porras grupales, roles de liderazgo, comimos, y disfrutamos de un mix de películas y reflexiones. Para el tiempo de fogata pudimos adorar en alabanza, escuchar testimonios de jóvenes que han sido transformados por Dios, en alianzas y proyectos apoyados por Nicodemus. Al día siguiente compartimos un devocional general, juegos de exterior, competencias y dinámicas grupales.


El campamento fue un tiempo muy bueno. Lo que voy a recordar fue el momento en que los jóvenes estaba dando sus testimonios de como Dios hizo un gran cambio en sus vidas. Me parece que es importante para poder despejarnos un poco de la cotidianidad y tomarnos un tiempo para relajarnos” – Nataly, joven adulto.

El objetivo es claro. Queremos que se diviertan sin recurrir a sustancias, malas influencias, a que por un tiempo descansen de su rutina diaria y puedan valorar a las personas que Dios provee. Un espacio para buscar a Dios, para regresar a Él, para recordar que los sigue amando, que los seguimos amando y que por sobre todo lo que suceda o no; las relaciones importan. Para Nicodemus eso significa poder rescatar, restaurar y reconstruir esas relaciones que han sido rotas por cualquier razón, sabiendo que servimos a quien tiene todo el poder de transformar las vidas. Así que nosotros sólo proveemos el espacio, la plataforma y las manos. Él hace el trabajo.

La próxima vez que esperes tanto una fecha, recuerda que nosotros también la esperamos. Cada año esperamos el campamento para poder volver y abrazar a nuestros amigos y amigas porque los amamos no importando donde se encuentren, y porque sabemos que juntos podemos hacer una transformación en nuestras comunidades. ¿Te unes?

 

 

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